Gratis verzending vanaf €35,-

World's first cocktail brand

Geschiedenis en productie van likeuren

De EU definieert een likeur als een likeur met ten minste 15% ABV en ten minste 100 gram suiker per liter, oplopend tot 250 gram suiker voor een "Creme de..."-likeur en 450 gram suiker voor een "Creme de Cassis"-likeur.

De geschiedenis van de likeur

Likeuren zijn gearomatiseerde en gezoete likeuren, en zijn in en uit de gratie geraakt sinds suiker slechts een paar honderd jaar geleden deel begon uit te maken van ieders eetgewoonten. Suiker en smaak werden altijd toegevoegd aan vroege distillaten zoals brandewijn en wodka, omdat de distilleertechnieken niet goed genoeg waren om drank van hoge kwaliteit te produceren - denk aan Old Tom gin. Mensen hielden ook van de smaak van suiker, en toen schepen de wereld rondgingen en nieuwe smaken mee terugbrachten naar Europa, reageerden distilleerders zoals Lucas Bols door likeuren te maken met deze exotische nieuwe kruiden en vruchten. Likeuren hebben ook een rijke erfenis als medicinale elixers: nog voor suiker Europa bereikte, werden al elixers gemaakt van complexe mengsels van kruiden en geheime ingrediënten om alle kwalen te genezen, beroemd geworden in de universiteiten en kloosters van Salerno en Bologna (Italië) en Leiden (Nederland).

In andere landen, zoals Zuid-Afrika en de VS, gelden enigszins afwijkende regels. Likeuren worden in de VS soms "cordials" genoemd, maar "cordial" in andere delen van de wereld duidt op een niet-alcoholische siroop. "Schnapps" wordt gebruikt door sommige producenten die vinden dat "likeur" niet hip genoeg is. Er zijn niet veel regels voor het gebruik van het woord "schnapps", maar algemeen wordt aangenomen dat schnapps ten minste 40% alcohol bevatten en slechts lichtjes of helemaal niet gezoet zijn. Likeuren kunnen op de markt worden gebracht met veel verschillende smaken onder één merknaam (gamma likeuren, zoals Bols) of met individuele merkidentiteiten, zoals Malibu, Alize, en Galliano.

Hoe likeuren worden gemaakt

Koud compounding

Vloeibare aroma's worden gecombineerd met neutrale alcohol. Snel, gemakkelijk en goedkoop, maar levert vaak likeuren op die niet echt diepgang of mondgevoel hebben.

(Her-)distillatie

Net als bij gin van goede kwaliteit: voeg uw smaakstoffen (kruiden, vruchten, wat al niet meer) toe aan de spirit en destilleer hem opnieuw. Distillatie wordt normaal gesproken gebruikt voor hardere ingrediënten zoals fruitschillen, zaden en wortels, en levert een helder distillaat op dat esprit wordt genoemd. De meeste Bols likeuren worden bijvoorbeeld gedistilleerd.

Maceratie/infusie

Dit is beter voor zacht fruit dat uit elkaar zou vallen als het gedistilleerd zou worden: het fruit of de kruiden worden in neutrale spiritus gelaten tot ze de smaak absorberen. Het mengsel kan lichtjes worden verwarmd, en verschillende kruiden en vruchten kunnen op verschillende tijdstippen worden toegevoegd, afhankelijk van hoe lang het duurt om hun smaak te extraheren. Dit levert een gekleurd distillaat op dat tinctuur wordt genoemd. Maceratie wordt gebruikt om een van de zeldzaamste likeuren van Bols te maken, Bittere Sinaasappel.

Percolatie

Net als bij het maken van filterkoffie: doe je (harde) ingrediënten in een filter en druppel er alcohol doorheen. Percolatie levert een donker, meestal licht bitter distillaat op dat tinctuur wordt genoemd. Bols Cacao (Bruin) en Cacao (Wit) worden van dezelfde ingrediënten gemaakt, maar Donker wordt gepercoleerd en Wit wordt opnieuw gedistilleerd, de technieken hebben een enorm effect op de smaak. Likeuren worden niet vaak gerijpt, maar het gebeurt wel: Chartreuse's VEP wordt acht jaar gerijpt, Cherry Heering twee jaar, terwijl de sinaasappellikeuren van Grand Marnier ook enige tijd op hout doorbrengen.

Soorten likeur

Fruit

Deze likeuren, die veruit in de meerderheid zijn, omvatten likeuren die uitsluitend op basis van schillen worden bereid (zoals Bols triple sec, Cointreau en limoncello), likeuren die uitsluitend op basis van aroma's worden bereid (de meeste bananenlikeuren) en likeuren die worden bereid door toevoeging van vers vruchtensap van de overeenkomstige vrucht, zoals de meeste Bols vruchtenlikeuren. Voor het maken van aroma's kunnen distilleerders kiezen voor natuurlijke aroma's (alle aroma's worden uit de vrucht zelf gehaald) of voor natuuridentieke aroma's (men haalt de identieke smaakstoffen uit andere, goedkopere vruchten). Vruchtenlikeuren worden ook het meest gebruikt in cocktails, en vele ervan zijn uitgegroeid tot op zichzelf staande consumentenmerken, zoals Passoã, Midori, Pisang Ambon en Archer's.

Noten

Deze categorie, die zeer populair is bij de consument, omvat amaretto-, nocino-, Frangelico-, koffie- en chocoladelikeuren (cacao). Deze worden gewoonlijk gepercolateerd.

Kruiden

Dit is een enorme subcategorie die zich uitstrekt van Chartreuse en Strega tot Galliano en pepermuntlikeur. Deze bestaan meestal uit veel verschillende botanische kruiden, waarvan er veel ook in jenever voorkomen. Subcategorieën waren onder meer anijslikeuren (anisette, absint, ouzo, raki, sambuca) en bittere likeuren (Italiaanse amari, Galliana L'Aperitivo, Campari en Aperol). Het is soms moeilijk om de grens te trekken tussen een zoete vermout en een kruidige, minder zoete likeur: welke is een wijn, welke een likeur?

Room

Deze hele categorie werd in 1975 opgestart door Baileys, en Baileys heeft nu 25% van de hele wereldlikeurmarkt in handen. Roomlikeuren zijn meestal een emulsie van room met alcohol en aroma's: Baileys is gebaseerd op Ierse whisky. In deze categorie kan ook Advocaat worden ondergebracht, een Nederlands distillaat gemaakt van een emulsie van eierdooiers en alcohol.

Op basis van gedistilleerd

Dit zijn vruchten-, noten-, kruiden- of roomlikeuren waarbij een specifieke smaakbasis wordt gebruikt in plaats van alleen neutrale gedistilleerde dranken. Baileys (Ierse whisky) valt ook in deze categorie, net als Grand Marnier (cognac), Drambuie (Schotse whisky), en Southern Comfort (Amerikaanse whisky). In feite is er meer van dit dan je zou denken: producenten van alles, van wodka tot whiskey, hebben hun producten heimelijk zo zoet gemaakt dat ze bijna als likeuren op zichzelf kunnen worden beschouwd.

Ervaar het vakmanschap

#BolsCocktails

Tag your Bols cocktail creation: #BolsCocktails

Follow Bols on Instagram